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Web之父:互联网仍需改进,特别是网络安全问题

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来源:中科院高能所    2019-03-13
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撰文 | 许榕生

风靡世界的互联网环球信息技术World Wide Web(简称WWW)的发明源自上世纪八十年代。英国人蒂姆·伯纳斯·李(Tim Berners-Lee)于1989年成功地开发出世界上第一个Web服务器和第一个Web客户端软件,把互联网的应用推上了一个崭新的台阶,极大地促进了人类社会的信息化进程。因“发明万维网、第一个浏览器和使万维网得以扩展的基本协议和算法”而授予了蒂姆·伯纳斯·李图灵奖(2016年)。

互联网的雏形早在1960年代就诞生了,为什么没有迅速流传开来呢?其实,很重要的原因是早年联接到网络上需要经过一系列复杂的操作,并且不同的计算机具有不同的操作系统和不同的文件结构格式,使得跨平台的信息文件只能相互独立地划成孤岛。蒂姆曾经用一副非常形象的图画表明了他的创意(图1),即通过一种超文本方式,把分布在网络上的不同计算机内的信息有机地结合在一起,通过超文本传输协议(HTTP)从任意的Web服务器转到一台Web浏览器上进行无障碍的信息检索。这个叫Web的软件还能支持图文并茂的信息,甚至还允许发布音频和视频。这就使得后来的互联网远程教育及在线购物等等得以实现!此外,互联网的许多其它功能,如E-mail、Telnet、FTP、WAIS等内容也都可通过Web框架进行实现。

1990年12月25日,蒂姆和法国网络高手罗伯特·卡里奥(Robert Cailliau)在西欧高能物理中心(CERN)一起成功地通过互联网展现了基于Web原理的HTTP代理与服务器的第一次通讯。短短的时间内,这项技术推广到了全世界。

图1蒂姆·伯纳斯·李用这张图说明了WWW的创意,使原来不同计算机上的信息无法沟通,而现在可以用任何一台计算机对任何Web服务器上的信息库进行调用。

英国女皇伊丽莎白二世2004年向伯纳斯·李颁发大英帝国爵级司令勋章。2009年4月,他获选为美国国家科学院外籍院士。2012年夏季奥林匹克运动会开幕典礼上,蒂姆获得了“万维网发明者”的美誉,他本人也参与了开幕典礼。

根据有关资料介绍,蒂姆·伯纳斯·李出生于英格兰伦敦西南部,他的父母都参加过世界上第一台商业计算机的建造。1973年,他中学毕业进入牛津大学王后学院深造,1976年从牛津大学物理系毕业后曾经供职于一些高科技公司,从事集成电路和系统设计的研究。1980年,一个偶然的机会,蒂姆来到瑞士的日内瓦,进入到CERN的一个实验室组里。该实验室组的首席是华裔物理学家、诺贝尔奖获得者丁肇中教授。

享誉世界的实验物理学家丁肇中教授在基本粒子研究方面取得一系列重大突破,独立发现了第四种夸克的束缚态,即J粒子,由此开拓了基本粒子研究的新领域。那段时期,丁教授在欧洲高能物理研究中心领导着L3的实验,该实验组首次邀请了由美国、前苏联、中国、欧洲等600名科学家共同参加大型国际合作研究。

在那里,年轻的蒂姆接受了一项极富挑战性的工作:为了使实验组里各国的高能物理学家能通过计算机网络及时沟通并传递信息,实验组委托他开发一个软件,以便让分布在各国实验组成员能够把最新的信息、数据、设计图资料等及时地提供给全体人员共享,随时随地犹如大家都在一起地方同步工作。早在牛津大学主修物理时蒂姆就不断地思索,是否可以找到一个"点",就好比人脑,能够透过神经传递、自主作出反应。以此为思路,蒂姆经过一段努力,终于编制成功了第一个高效局部存取浏览器"Enquire",并把它应用于数据共享浏览中。

1984年蒂姆作为正式成员重返欧洲核子物理实验室,他恢复了过去的工作,并正式写下了世界上第一个网页浏览器(World Wide Web)和第一个网页服务器(httpd)的软件源码。这时蒂姆把目标瞄向了建立一个全球范围的信息检索系统,以彻底打破信息存取的孤立行为。1989年3 月,蒂姆向CERN递交了一份立项建议书,建议采用超文本技术(Hypertext)首先把CERN内部的各个实验室连接起来,在系统建成后,可以扩展到全世界。这个激动人心的建议在CERN引起轩然大波,但开始没有被上司通过。

蒂姆·伯纳斯·李

时值90年代初,中国建立了北京正负电子对撞机工程,为推动我国高能物理网络环境的进一步发展,我到了位于日内瓦的CERN考察,在访问期间就被安排在蒂姆原来的办公室内,很幸运地接触到这位WWW发明人。蒂姆在办公室门口贴了一张大黑蜘蛛趴在网上的图画,他给我解释说英文里Web也是网。他热情推荐我参加当年(1994年)4月10日召开的第一届国际WWW技术论坛大会,他做主题演讲,我亲眼看到会上会下群情振奋,所有人都感觉到一个重大的事件即将在世界上发生。那天他在屏幕上专门打出一张世界地图,用颜色标明已经推广了WWW技术的国家(当时主要集中在欧美各国),然后他刻意指着中国区域预言这里也快了。因为他知道我已经在组织策划国内着手启用WWW这项技术。

那年我也曾经邀请蒂姆到中国做报告,但他当时在世界各国的报告都已经安排满满的了,便派了他的助手到北京介绍WWW。差不多二十年后的2013年蒂姆才第一次得以访问了中国。

今天作为Web之父的蒂姆已经功成名就。但并不像大多数普通人都认为的那样,WWW的建立是通向致富的捷径。与那些依托互联网一夜暴富之士相比,蒂姆仍然坚守在学术研究岗位上,那种视富贵如浮云的胸襟,真正表现了一个献身科学的学者风度。回顾过去,我们看到伟大的全球互联网事业,正是由无数像蒂姆·伯纳斯·李这样的先驱们的无私耕耘才成长起来的。

在WWW诞生29周年之际,63岁的蒂姆发表了一封公开信,信中强调了目前互联网发展似乎正面临着一些威胁。蒂姆意识到了网络的无穷威力将给政府、企业和社会带来的剧烈改变。他预见这个发明一旦落入不适当的人手中,将成为世界的灾难。有人忙着打造一个接一个的社群网络、在线商业平台,很少会去设想他们可能带来什么后遗症。而蒂姆过去近三十年的时间里却都在努力保护互联网的纯洁,使自己的这项发明更好地造福人类,尽管他从未曾因为这个发明而直接获利。

互联网的安全问题日益显示出许多弱点,尤其过去几年里,脸书外泄超过了8000万用户个人资料,更多的网络运营商在想方设法收集个人隐私。

今年初,蒂姆出席了美国华盛顿的全球信息网基金会(World Wide Web Foundation)年度会议,这个基金会致力于保障数字环境中的人权。他认为这是一项迫切的任务,因为据他的估计,到今年下半年全球网络人口将达到四十亿。随着越来越多人在网络上分享他们的履历、政治倾向、DNA信息,网络将变得更加强大、更有价值,但同时也更加危险。

一开始,WWW技术确实是开放、自由、不受任何公司或团体所控制。不过,这种免费与开放的精神,却也成了它的弱点。如今我们几乎是自愿地让某些网络运营商控制着我们要去哪里买东西、要看到什么新闻、要对什么人点赞。

在早年网络泡沫时期,有人评论在中国WWW网站的涌现率比人口出生率还高。实际上,我们有世界上最多的用户,但是也有很多的问题。涉及到网络安全,不能不说我们用户和运营商的安全意识还需努力提高。网络安全形势不可小视,蒂姆给我们表示的忧虑不是空穴来风,它预示着互联网新的一波挑战又在开始。不管是加固WWW的系统,还是采用所谓“去中心化”的架构,我们都拭目以待。

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(编辑:丨本文链接:https://www.isz.org.cn/news/10/2/9324.html

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